最近よく目にするようになったプロテオグリカン 。
特に有名なのは、研究当時は1gで3000万円していたというすごくお高い美容成分だということ。

サプリメントも化粧品もあるけど、プロテオグリカンっていったい何をしてくれるの?という方のために、プロテオグリカンについて詳しく説明していきますね。

●プロテオグリカンは最先端の生体成分

プロテオグリカンは、私たち人間が体内(もちろんお肌の中にも)にもともと持っている成分です。皆さんがよくご存知のコラーゲン、ヒアルロン酸、エラスチン
などと一緒ですね。このように、人間が体内にもともと持っている成分は、
生体成分と呼ばれます。

コラーゲンとヒアルロン酸は、早くから化粧品に使われてきました。
コラーゲンは1972年から、そしてヒアルロン酸は1979年。どちらも50年以上前から化粧品に使用されています。毎年新しい化粧品成分がどんどん市場に出てくる中で、コラーゲンとヒアルロン酸はすたれずに残っているどころか、年々、さらに多くの化粧品に配合されるようになってきています。
それはなぜかというと、生体成分はもともと人間の体の中にあるものなので、
お肌との親和性が高い=効果を感じやすいということが大きな要因です。

プロテオグリカンが発見されたのは30年以上前なのですが、化粧品として使用されだしたのは、10年前から。なぜかと言うと、プロテオグリカンは分子構造がとても複雑で、人間が持つ形のまま動物や魚から抽出することがとても難しかったのです。
たとえば、ヒアルロン酸は鳥のトサカや豚骨などから、コラーゲンは魚から抽出されていますし、現代では、化学合成されたヒアルロン酸もあります。

プロテオグリカンは、研究当初、牛の軟骨から抽出されていました。この当時はその抽出の難しさから、1gで3000万円もしていたのです!研究者の間では、ものすごいパワーを秘めているのに、高すぎて汎用できない幻の美容成分と呼ばれていました。
それが、弘前大学を中心とする研究チームの30年以上に渡る研究により、2000年にシャケの軟骨部分からプロテオグリカンを抽出することに成功したのです。その後2003年にやっと大量に生産する技術が、確立されました。
プロテオグリカンはまさに最近使用できるようになった、最先端の生体美容成分なのです。
ちなみに、プロテオグリカンは世界中で研究開発されていますが、大量に取り出す技術を確立したのは日本だけです。ですので、プロテオグリカンについては、
世界のどこよりも日本が進んでいると言えると思います。

●美容効果

1)潤いを生み出す力

プロテオグリカンと言うと保湿効果が高いことが有名ですが、プロテオグリカンが他の美容成分と比較してすごいのは
水分を与えるだけでなく、生み出す力があることなのです。
プロテオグリカンは肌の内部で、お肌自らがヒアルロン酸を生み出したり、コラーゲンを増やす力があることが、研究により明らかになっています。
いわば、プロテオグリカンがお肌に入ることで、加齢とともに減少しがちなヒアルロン酸やコラーゲンを、増やす効果があるので、美肌スイッチを入れてくれるようなもの。
与えるだけではなく生み出す力があるのが、プロテオグリカンなのです。

2)色素沈着を防ぐ

プロテオグリカンを使用し、健康な男女の被験者でテストしたところ、お肌から目立つシミが少なくなっていることが確認されました。プロテオグリカンには色素沈着を防ぐ効果もあるようです。

3)皮膚の再生を促進する

プロテオグリカンにはEGFに似た作用があることも分かっています。EGFとはノーベル賞科学者のS.コーエン博士が発見した成分で、肌のよみがえり因子とも呼ばれる成分です。加齢によりEGFが少なくなると新陳代謝が衰えるので、乾燥肌やシミなど、さまざまな皮膚トラブルを起こす原因になると言われています。
美しい素肌に欠かせないEGFと似た機能を持つプロテオグリカンは、失われていくEGFを補うような効果があり、肌の健康的と美しさを保ってくれる美肌に欠かせない成分なのです。

4)細胞間マトリックスのリーダー

若々しいお肌のために欠かせないのが、ハリ。実は、このハリのために絶対に必要なのがプロテオグリカンなのです。肌内部(表皮)の部分には、ソファーやベッドのスプリングのように、ハリを支えるネットワークがあります。このネットワークで活躍するのはコラーゲンなのですが、実はコラーゲンは単体ではネットワークを作れないのです。
コラーゲン、ヒアルロン酸、そしてプロテオグリカンが3つ揃って、初めてネットワークが形成されます。特に大切なのがプロテオグリカン。プロテオグリカンがリーダーとなって、ほかの二つの成分に働きかけることで、ネットワークが形成されることが研究で分かってきたからです。

 

このようにプロテオグリカンには、肌の美肌力を自ら高めるパワーがあるののが、
他の美容成分と決定的に違うところ。
コラーゲンやヒアルロン酸入りの化粧品は沢山あるので、みなさん何かしら使っていらっしゃるかも知れません。でも、プロテオグリカンをまだ使われていないなら、それはとっても残念なこと。
プロテオグリカンを足すことで、今のお手入れがさらにパワーUPすること間違いなしです。